Vous nous avez entendu.e.s, Madame Lalieux?

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Intervention de Nicole Tonneau , porte-parole GRAPA du Gang des Vieux en Colère.

Le Gang s’oppose avec 47 autres organisations à la reprise des contrôles indignes et dégradants des allocataires de la GRAPA. Ce lundi midi, devant le Service fédéral des Pensions, nous l’avons chanté et crié: lâchez-nous la GRAPA! Madame Lalieux, vous nous avez entendu.e.s? Si pas, nous reviendrons bientôt.

Communiqué de presse

Action « Lâchez nous la GRAP(A) » : une cinquantaine d’organisations manifestaient ce lundi pour le respect des droits humains des personnes âgées en situation de pauvreté. Donnez de l’air aux ainé•e•s en pauvreté !

Depuis mai passé, près de cinquante organisations se coalisent au sein du collectif GRAPA, pour appeler la ministre Lalieux à une réforme de la Garantie de Revenus Aux Personnes Âgées. Le gouvernement négocie en effet pour l’instant une réforme de cette aide sociale complémentaire aux pensions légales, qui a pour butd’éviter aux personnes de plus de 65 ans de vivre dans l’extrême pauvreté. 110 000 personnes sont concernées.
65,5% sont des femmes, et 35% d’anciens indépendant·e·s. Les défenseur·euse·s des seniors manifestaient ensemble ce midi.
Pour pouvoir avoir droit à la GRAPA, il faut résider de façon effective en Belgique. Et les règles et contrôles associés à cette condition de résidence sont extrêmement stricts. Seuls 29 jours de séjour hors du pays sont actuellement autorisés par an, ce qui freine très fortement les possibilités de déplacements des ainé·e·s.
Les contrôles associés à cette règle sont très intrusifs. Suspendus depuis la crise covid, ils menacent désormais de reprendre de façon imminente. Réalisés par des facteur·ice·s qui viennent vérifier la présence des ainé·e·s à leur domicile, ces contrôles obligent dans les faits les seniors à ne pas quitter leur domicile plus de quelques jours consécutifs, toute l’année. Cette assignation à résidence met les personnes âgées sous une tension et un stress permanents.
La manifestation intervenait alors même que ce matin, l’Institut fédéral des droits humains (IFDH) et du Service de lutte contre la pauvreté publiaient un avis révélateur. Leurs analyses indiquent que les règles associées à la GRAPA conduisent à la violation des droits fondamentaux des seniors. Les 29 jours maximum de séjour autorisés à l’étranger sont manifestement discriminatoires par rapport aux conditions des autres allocations sociales que des retraité·e·s peuvent percevoir (pour les autres allocations, la règle est de 90 jours par an). Par ailleurs, dans le cas où les autorités soupçonneraient une personne d’être partie à l’étranger plus longtemps que ce qui est légalement prévu, l’IFDH et le Service de lutte contre la pauvreté soulignent qu’il est essentiel de garantir le droit à l’audition préalable de la personne, avant toute sanction.
Une centaine de personnes ont manifesté ce midi, pour témoigner de leur détresse et appeler la ministre à une réforme humaine et juste. Des personnes âgées ont été enfermées dans des cages pour symboliser l’assignation à résidence des ainés, et leur volonté de pouvoir récupérer un peu de liberté. Des discours et témoignages de personnes concernées ont été prononcés. Enfin, les participant·e·s ont organisé un lâché de ballons symbolisant la liberté de partir à l’étranger voir sa famille et ses proches. Mais les ballons sont restés attachés à des cordes trop courtes. Il est temps pour la ministre Lalieux de couper ces cordes, et de donner de l’air aux ainé·e·s en situation de pauvreté.
Les manifestant·e·s demandent particulièrement :

  1. Une réforme qui retire leur rôle de contrôleur·euse·s des ainés aux facteur·ice·s ; et un processus de vérification proportionné, souple et qui tienne compte de la vulnérabilité des ainé·e·s en pauvreté.
    Envisager une vérification administrative automatisée par le Registre national devrait être la piste privilégiée par le gouvernement.
  2. Une augmentation significative du nombre de jours de séjours autorisés à l’étranger, pour mettre fin à
    la violation des droits fondamentaux des personnes âgées, leur garantir des règles non-discriminatoires et que chaque personne puisse rendre visite à ses proches résidant à l’étranger.
  3. La garantie qu’avant toute sanction, le·a bénéficiaire de la GRAPA bénéficie d’une audition préalable, afin de faire entendre sa situation et respecter ses droits.

• Ligue des droits humains
• Liga van mensenrechten
• Gang des vieux en colère / van de Razende Ouderen
• Belgian Anti Poverty Network
• Réseau wallon de lutte contre la pauvreté
• Netwerk tegen armoede
• ACV-CSC
• ABVV-FGTB
• CGSLB-ACLVB
• CSC Seniors
• Pensionnés FGTB
• ABVV Senioren
• Commission pension CGSP ACOD Bruxelles
• Commission Pension CGSP/ACOD ALR-LRB-Bru
• Commission pension intersectorielle CGSP ACOD Bruxelles
• Coordination des Associations de Seniors
• ACV-CSC Transcom – Poste
• ACOD Post / CGSP Poste
• SLFP Poste / VSOA Post
• Collège intermutualiste national
• Fédération des maisons médicales
• Ligue des Usagers des Services de Santé
• Mutualités chrétiennes / Christelijke Mutualiteiten
• Solidaris
• Liberale mutualiteiten / Mutualités libérales
• Enéo, mouvement social des ainés
• Espace Seniors
• Âgo (ex-Ligue libérale des pensionnés)
• OKRA
• Humanistisch Verbond
• FedOS, Federatie Onafhankelijke Senioren
• Vrouwenraad
• Conseil des femmes francophones de Belgique
• Vie féminine
• Femmes prévoyantes socialistes
• Synergie Wallonie pour l’égalité
• CD&V Senioren
• Neos vzw, Netwerk van ondernemende senioren
• Fédération des services sociaux
• Gezinsbond
• Union des classes moyennes
• Federale Adviesraad voor Ouderen / Conseil consultatif fédéral des ainés
• Le Forum – Bruxelles contre les inégalités
• Neutraal syndicaat voor zelfstandigen / Syndicat neutre pour indépendants
• Brussels Platform Armoede
• CGSP/ACOD ALR-LRB-Bru
• ATD Quart Monde / ATD Vierde Wereld

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Persbericht

Actie « Laat onze IGO met rust  » : zo’n vijftig organisaties betoogden deze maandag voor de mensenrechten van ouderen in armoede. Geef onze senioren in armoede wat ademruimte!

Sinds mei vorig jaar hebben bijna vijftig organisaties de krachten gebundeld in het IGO-collectief om minister Lalieux op te roepen tot een hervorming van de Inkomensgarantie voor Ouderen. De regering onderhandelt momenteel namelijk over een hervorming van deze sociale bijstandsuitkering als aanvulling op de wettelijke pensioenen, die tot doel heeft te voorkomen dat 65-plussers in extreme armoede leven. Het betreft 110.000 gerechtigden. 65,5% daarvan zijn vrouwen en 35% zijn voormalige zelfstandigen. Zij die het voor de senioren opnemen, hebben vanmiddag samen betoogd.
Om voor de IGO in aanmerking te komen, moet men effectief in België wonen. De regels en controles in verband met deze verblijfsvoorwaarde zijn extreem streng. Momenteel mogen gerechtigden slechts 29 dagen per jaar in het buitenland verblijven. Dat vormt een ernstige beperking van de reismogelijkheden voor senioren. De controles die aan deze regel zijn gekoppeld, zijn erg intrusief. De controles werden tijdens de coronacrisis geschorst, maar dreigen nu op korte termijn hervat te worden. Deze controles worden uitgevoerd door postbodes, die de aanwezigheid van de senioren in hun woonplaats komen controleren. Zo worden de senioren het hele jaar door de facto verplicht om hun huis zeker niet langer dan een paar opeenvolgende dagen te verlaten. Door dit huisarrest staan de ouderen voortdurend onder spanning en stress.
Op de ochtend van de betoging werd een onthullend advies gepubliceerd door het Federaal Instituut voor de Bescherming en de Bevordering van de Rechten van de Mens (FIRM) en het Steunpunt tot bestrijding van armoede. Uit hun analyses blijkt dat de regels in verband met de IGO leiden tot schending van de grondrechten van senioren. Het toegestane maximum van 29 dagen verblijf in het buitenland is duidelijk discriminerend in vergelijking met de voorwaarden van andere sociale uitkeringen die gepensioneerden kunnen ontvangen (voor andere uitkeringen is de regel 90 dagen per jaar). Bovendien, in het geval dat de overheid vermoedt dat een persoon langer naar het buitenland is gegaan dan wettelijk toegelaten, benadrukken het FIRM en het Steunpunt tot bestrijding van armoede dat het van essentieel belang is dat de persoon het recht heeft om eerst gehoord te worden alvorens enige sanctie te krijgen.
Een honderdtal mensen kwam vanmiddag betogen om te getuigen van hun ongenoegen en om de minister op te roepen tot een humane en rechtvaardige hervorming. Ouderen werden opgesloten in kooien om het huisarrest van de senioren te symboliseren, alsook hun verlangen om een beetje vrijheid terug te winnen. Er waren ook toespraken en getuigenissen van betrokkenen. Tot slot hebben de deelnemers ballonnen opgelaten als een symbool voor de vrijheid om naar het buitenland te gaan om hun familie en geliefden te zien. De ballonnen hingen echter vast aan te korte touwtjes. Het wordt tijd dat minister Lalieux deze touwen losknipt en de senioren in armoede wat ademruimte geeft.
De betogers en betoogsters vragen in het bijzonder :

  1. een hervorming die ervoor zorgt dat de postbodes niet langer moeten instaan voor de rol als controleur van senioren; en die een proportioneel, soepel verificatieproces invoert dat rekening houdt met de kwetsbaarheid van senioren in armoede. De regering zou een geautomatiseerde administratieve controle door het Rijksregister moeten overwegen als voorkeursoptie.
  2. een aanzienlijke verhoging van het toegestane aantal dagen verblijf in het buitenland, om een einde te maken aan de schending van de grondrechten van ouderen en om zodoende niet-discriminerende regels te waarborgen zodat elke persoon zijn/haar familieleden die in het buitenland wonen, kan bezoeken.
  3. de garantie dat de IGO-begunstigde, vooraleer enige sanctie wordt opgelegd, gehoord kan worden om zijn situatie uit te leggen en de eerbiediging van zijn rechten te waarborgen.
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